ordering from another supplier 繰り返しを示す進行形

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d0086231_21371560.jpgWe had been ordering from another supplier for 3 months by the time James made his offer.

 ちょっと難しい文かもしれませんが、ある TOEIC テスト用の問題集から取ったものです。赤字の動詞の部分が4択になっていて、1、ordered , 2、 ordering , 3、had ordered , 4, had been ordering となっています。

 ' by the time ..... ' という過去形の節があるので、主節の時制は past perfect (過去完了)になります。それも問題なのですが、ここで一番厄介な問題は実は「進行形か否か」ということです。

 これを理解するには勿論この文の意味はわからなくてはなりません。『私達は何かの商売をしていて、その材料を supplier から注文して仕入れます。James が以前「これこれの値段で提供する」という offer をしてきたのですが、それまでは3ヶ月間別の所から仕入れをしていたのです』という意味です。

 「進行形ではない」という意見も出そうですが、間違いです。何故かというと ' for 3 months ' という幅のある時間から「注文は繰り返し何度もされた」という事が自然と想像されるからです。

 以上のように「進行形は時として repeated action を示します」。ただし、あくまでもこの繰り返しは temporary な場合に限ります。そうでない時には別の時制や表現(たとえば used to や would, etc )がありますからそちらを使うべきです。

I've been having a lot of colds recently. (最近カゼばかりひいている)
I have a lot of colds. (しょっちゅうカゼをひくたちだ) 
by michikosimon | 2008-07-17 22:31 | イギリスにて | Comments(0)
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